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2019年7月30日 (火)

坂東三十三観音結願御礼歩き旅 第11回(軽井沢-磯部 29km)

 梅雨明けしたことだし、坂東三十三観音結願御礼歩き旅の第11回です。

 すっかり乗り慣れた北陸新幹線(前回まで勘違いから「信越新幹線」と書いてましたねm(__)m、気づいて修正しました)で軽井沢へ。いつも通勤客で混雑する大宮-高崎間ですが、夏休みなので旅行客が加わって、更に混んでほぼ満席です。特に登山と思われるいでたちの高齢者が多数。時間に余裕があるんだから、こんな暑い日にわざわざ登らなくてもいいと思うんだが……大きなお世話ですね。そもそも、こんな暑い日にわざわざ歩きに行く物好きσ(^^)には言われたくないよな(-_-;)
D2019073001 7時40分に軽井沢を出発。薄い霧が出ているためかちょっとだけひんやり、さすがは避暑地です。20分ちょっと歩いて群馬県との県境に到着。ここからは碓氷峠を下ります。厳密にいうと県境のこの辺りが「碓氷峠」で、ここからは碓氷峠から横川方面へ下る道(国道18号線)を歩きます。さらに厳密には、ここより北に今は「旧碓氷峠」と呼ばれている本来の「碓氷峠」があり、そこを通っているのが中山道の旧道(有名な読み間違えができないように表記を工夫しました(^^;))です。

 南側には国道18号線碓氷バイパスが通っており、車はそちらを通っているようで、ほとんど出会いません。いつもは幹線道路を歩くことが多く、排気ガスと埃の洗礼に辟易としていましたが、今日はそれもなし(^^)
 道路の真ん中を歩けるのは気持ち良いな~と、呑気に歩いていましたが……大きな失敗に気づきました。食料と水を買っておくの忘れた(^◇^;;;)
 幹線道路を歩いていると必要な時にいつでもコンビニや自動販売機で調達できるもんで、事前に用意しておく習慣がすっかり無くなってました。持っているのは非常用のミニようかん4本と、水は1リットル弱。新幹線で駅弁食べてるし、日常生活では糖質カットしてるので、食料はなくても大丈夫だと思うけど、水はな~。とにかく節水モードで歩くしかないです。下界よりかなり涼しいのが救いです。
 廃線になった信越本線の遺構(鉄橋や隧道)がいくつも見えてきました。信越本線には、妙高高原にクロスカントリースキーの練習に行くときに何度もお世話になっているので、懐かしいです。長野新幹線(今の北陸新幹線)開通前の話なのでソートー古いです。

D2019073002 バリケードや張り綱があって遺構に近づけないのが残念、と思っていたら……「熊ノ平駅『アプトの道』入口」の看板、そしてかなり長そうな登り階段。なんだろう?「アプト」は「アプト式」のことだよね~? この上にアプト式の線路でも残っているのだろうか? Googleマップで道を確認したときには、何もなかったはずだけど……今日はいつもより距離が短く、時間に余裕があるので、階段を登ってみることにしました。結果、大正解!
 「アプトの道」とは、かつてアプト式を採用していた信越本線の碓氷旧線(1963年廃線)の廃線跡を利用した熊ノ平-横川間の遊歩道のことでした。えっ?「そんなの有名だよ」って? う~ん、完全に事前調査不足です(-_-;)
 遊歩道のほとんどの区間は隧道で、昨年通った旧笹子隧道はあまりに綺麗にリニューアルされていてガッカリしましたが、こちらは当時のままの面影を残しています。その分、天井からの水滴がすごいけど。
 隧道を5つ越えたところで視界が開けました、碓氷川にかかる「めがね橋」です。Googleマップにも載っていたので、橋好きの私としては、見上げるのを楽しみにしていましたが、まさか上を歩けるとは……ラッキー!
 はるか遠くに碓氷新線の鉄橋を望むことができます。新幹線は更に先の山の中(トンネル)だそうです。

 さらに5つの隧道を越えると、峠の湯。温泉施設がありますが、まだ行程の半ばなので入ることはできません。やっと自動販売機があって冷たい水が補充できました。
 ここから横川駅の碓氷峠鉄道文化むらまでトロッコ列車が走っていますが、土日しか運行されていないようです。もっとも動いていても乗れないけど、歩き旅なので。
 トロッコ列車の線路わきを20分ほど歩くと、レンガ造りの古い建物が見えてきました、旧丸山変電所です。信越本線の車窓から何度も目にしていますが、間近でみるのは初めてです。日本の幹線鉄道で最初に電化されたのは、ここ碓氷旧線で、この変電所はその時に作られたものです。一時は廃墟化していたそうですが、今は修復されて国の重要文化財に指定されています。
 変電所の写真を撮っている方がいたので、ちょっとだけ立ち話。横浜(同県人だ)から青春18切符でやってきて、これからめがね橋へ向かうようでした。

D2019073003 20分程歩くと線路の向こうに碓氷鉄道文化むらが見えてきました。古い車両がいくつも展示されていますが、保存状態はあまり良くないように見えます。警笛が聞こえたので、目をやるとなんとEF63が走ってきます。EF63は知る人ぞ知る、碓氷線の急こう配を登るために列車に増結する専用機関車です。まだ動くのがあったとは……後で調べたら碓氷鉄道文化むらで運転体験ができるらしいです。鉄道文化むらも見学したいと思ってましたが、残念ながら今日、火曜日はお休みでした。
 時刻は12時近く、そろそろ水分だけでなくエネルギーも補給せねば……横川といえば、やっぱり「峠の釜めし」ですね。おぎのやさんのドライブインで小休止 & 昼食を摂ることにしました。釜めし・なめこ汁セットで1,280円、前回食べたのは信越線本線に乗っているときなので、実に20ン年振りです。
 食べ終わった後のお釜をどうするか? ちょっと悩んだものの、持ち帰り用のビーニール袋まで用意されいたので持って帰ることにしました、使い道を考えないと(^^;)

 30分休憩して歩き再開、今日の目的地は磯部駅、12km弱の道程です。どうということのない距離ですが、なんといっても暑さが半端ない、気温36℃超。しかも沿道には日陰なし、昼食を一度にまとめて食べたのも裏目に出ました、胃がもたれる(>_<) こうなると殆ど修行です。
 ここ何回かの歩き旅では、靴と足の問題で悩んでますが、今回は下り坂が多いことから一番信頼感のある、ゴローの「小春深型トレッキング」を履いてきました。流石の安定感・安心感。しかしあまり長距離には向きません、今日くらいの距離が限度です。早急にどげんかせんといけません。
 暑さで朦朧としつつ15時に磯部駅到着。エアコンの効いた待合所に飛び込んで生き返りました(^O^)。高崎に向かう列車は1時間に1本、次は15時41分なのでちょっと待ち時間が長い。と、思っていたのにしばらくすると待合所に居た人たちが、ホームに移動し始め、まもなく高崎行きの列車が入線。
 手帳に磯部発、高崎着、高崎発と、並べて書いておいた時刻の高崎発を見ていたようです。時間に余裕があるからと、駅周辺をウロウロしてたら乗り遅れるところでした。もっともこの暑さではそんな気にはならなかったけど……


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2019年7月24日 (水)

PayPayその後の二

 PayPayのサービス開始から半年以上が過ぎ、対応するお店がますます増えてきました。7月からはセブンイレブンが対応し、これで主要なコンビニエンスストアはすべて使えるようになりました。
 また、ユーザースキャン方式でちょっと不便だな~と思ってた、行きつけのドラッグストアがストアスキャン方式に昇格(?)し、使いやすくなりました。なんせこのドラッグストア、独自のポイントカードと某共通系ポイントカードの両方にポイントがつくため、レジではポイントカードを2枚出し、PayPayのQRコードをスキャンし、購入金額を入力して……とかなり面倒だったのです。ホントに助かりました。

 近所の商店街では、ほとんどのお店にPayPayのステッカーが貼られ、普及の速さに驚かされます。普及の速さといえば、PayPay以外のQR決済サービスも急増中です(一部にトラブってのもあるけど)。次々とサービスを乗り換えて、初期キャンペーンのうま味を享受しているマメな方も居るようです。私は無精で残高管理をする財布(決済サービス)がこれ以上増えるのはごめんなので、PayPay一択で浮気はしないことにしました。

 お財布を増やしたくないということで、今までメインの電子決済手段として利用していた、ガラケーのおサイフケータイ(楽天Edy)も利用しないことにしました。残金を使い切って今は休眠状態です。おサイフケータイ、便利でずいぶんと長いことお世話になりましたが、これでお役御免です。これで数年に一度やってくる、機種変更時の面倒な儀式からも解放されます(-_-;)
 これからはメインがPayPay、サブがVIEWカードに付いたSUICA、サブサブが某バー(本来はカフェだけど、バータイムしか利用したことない)の会員カードと一体化した楽天Edy、のトロイカ体制です。

 ところで先日、近所の居酒屋さんに久しぶり飲みに行きました。2ヶ月ほど前からドアーにPayPayのステッカーが貼られているのを知っていたので、PayPayでの支払いをお願いすると、なんとなく不安気な店員さん。「実はPayPayでのお支払いは、お客様が初めてなんです」とのこと。2ヶ月間だれも利用してなかったのね(;^_^A
 店舗側への普及は速くても、利用者はそんなにいないのか? やっぱり日本人の現金好きはホントだったようです。


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2019年7月 5日 (金)

坂東三十三観音結願御礼歩き旅 第10回(上田-軽井沢 40km)

 本当は昨日(7月4日)に歩きたかったのですが、九州方面に記録的な長雨(被害を被った方には心よりお見舞い申し上げます)をもたらした、梅雨前線の影響が東日本にも及ぶかも? 雨の中を歩くのはそれほど苦ではないんですが、万一避難指示が出るような事態になると、地元に迷惑をかけそうなので見合わせることにしました。

 相模大野からいつもの4時45分発新宿行きで出発。前回はまだ薄暗かった(と思う)けど、今日はすでに夜が明けています。
 東京駅6時28分発の「はくたか551号」で上田へ……この列車、大宮-高崎間が満席に近いくらいに混みます。通勤利用だろうか?
 上田駅前で真田幸村像の写真を撮って、8時ちょうどに歩き出し。天候は明るめの曇、湿度はかなり高くて、歩き出すとすぐに汗が出てきます。風が強いので暑さはそれほど感じませんが……ただ向かい風なんだよな~、辛い(*_*;)

D2019070501 今日の行程は、前前前世じゃくて前前前回、佐久平から上田まで歩いた時とほぼ逆向き。その時気になったのが、ダイヤブロックやナノブロックを作っている株式会社カワダの事業所。敷地に飾られた巨大ブロックが目についたんだけど、道路の反対側でよく見えませんでした。
 ってことで今日は最初から事業所側を歩いてます。出発から2時間ちょっとで到着。今日は近くでじっくり見れます(^^)
 おとぎ話の登場人物(動物)や顔のあるSL、たぶん世界一有名な日本生まれの猫ちゃんとかイロイロ。一番気に入ったのはカチカチ山の狸、もちろん背中が燃えてます。背を向けてるので最初は不動明王像かと思いました(^_^;

 出発から3時間半ほど歩いた辺りで前前前回の道とお別れして、軽井沢方面へ。「お別れ」と書くとなんかここで別の道へ曲がったと思われそうですが、実際には上田から軽井沢までずっと国道18号線を歩きます。軽井沢に近づくにつれ、道は緩いアップダウンを繰り返しています。
 前回書いた「踝が痛い問題」で、今日はいつも履いてるミドルカットの靴ではなく、ローカットのウォーキングシューズ(合皮製、ファスナー付きのオジサン仕様)を履いています。平地と登りは問題ないですが、下りが続くと足が前に滑って爪先に負担が掛ります。ならばと、紐をキツく締めると今度は甲が痛い。まぁこの問題があったので今までミドルカットの靴を使っていたわけで……悩ましいな~

D2019070502 なんとなく風が涼しくなったと思いながら、しばらく歩くと「軽井沢町」の標識。さすがは我が国屈指の避暑地です、涼しさが違う(^^)
続いて「標高1003m」の標識。確か上田あたりは600m位なので……アップダウンだと思ってたのは、実はアップアップダウンだったのね、辛かったわけだ。
 曇りだった空は徐々に霧に覆われ、今まで左手に見えていた浅間山も全く見えなくなりました。霧の水滴は徐々に大きくなり、やがて霧雨。メガネに着く水滴が視界を遮るようになり、しかたなく傘をさすことに。後少しで軽井沢駅にたどり着けたのに。

 朝の天気予報では、雨は夜からだったので予定外でした。もっとも予定外だったのは私だけではなく……タンデム自転車に乗ったアベック(死語?)も慌てて帰っていきました。普通の自転車ではなくタンデムなところが、軽井沢の面目躍如です(^^)
 駅に着くと観光客(特に外国の方)でごった返していて、これまた軽井沢の面目躍如ですね。帰りの新幹線も満席状態でした。


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